Le comportement de recours aux soins de santé (CSS) est défini comme toute action entreprise par des personnes qui se perçoivent comme ayant un problème de santé ou comme étant malades dans le but de trouver un remède approprié. Depuis que le premier cas de Coronavirus a été détecté au Cameroun le 6 mars 2020, il y a eu de nombreux mythes sur le virus et ses options de traitement qui ont eu un effet sur le comportement de recours aux soins de santé des citoyens camerounais. Le virus a été diagnostiqué dans les 10 régions du pays avec une croissance exponentielle des cas sur une base quotidienne, en particulier dans les régions du Centre, du Littoral et de l’Ouest du pays. Selon l’agence de presse camerounaise, au lundi 17 août, il y avait 18469 cas, 16540 guérisons et 401 décès.

Depuis l’apparition du premier cas de Coronavirus au Cameroun, il y a eu une augmentation exponentielle des cas. Cette pandémie a eu des conséquences considérables sur la vie de la société, y compris sur le comportement de recours aux soins de santé au sein des communautés. Plusieurs facteurs influencent le comportement de recours aux soins de santé des individus et dans le contexte d’une pandémie, et ces facteurs sont courants.

Au Cameroun, la phobie des établissements de santé, en particulier ceux désignés comme centres de traitement de la COVID-19, a été très répandue, plusieurs établissements observant des baisses significatives du nombre de consultations et d’autres activités de soins aux patients. La peur d’être exposé à des patients infectés et la peur d’être mal diagnostiqué et confiné à cause de symptômes respiratoires alimentent cette phobie. Certaines personnes abhorrent la stigmatisation associée à un test positif pour la COVID-19 et préfèrent éviter les milieux hospitaliers où le test est plus probable. L’une des conséquences de ce changement de comportement est une augmentation de l’utilisation des remèdes conventionnels et traditionnels auto-prescrits.

La désinformation et la propagande concernant la COVID-19, qui sévissent via les réseaux sociaux, ont également eu un impact sur les comportements de recours aux soins. Les publications des médias sur les vaccins tueurs, les masques faciaux infectés et les théories 5G, pour n’en nommer que quelques-uns, ont eu des effets variables sur les tendances en matière de santé. En conséquence, certaines communautés ont manifesté une méfiance flagrante à l’égard du système de santé, le boycott des campagnes de vaccination et le mépris des orientations du gouvernement et des organisations internationales.

C’est pourquoi, les recommandations suivantes sont nécessaires pour lutter contre les mauvais comportements en matière de recours aux soins de santé en pleine pandémie de COVID-19 au Cameroun :

  1. Les sites temporaires de traitement comme les stades peuvent être utilisés comme centres d’isolement en vue de décongestionner l’hôpital et réduire la phobie associée à la recherche de soins médicaux réguliers dans les établissements de santé.
  2. Des programmes médiatiques ciblés doivent être conçus pour lutter contre la désinformation et la stigmatisation de la COVID-19
  3. Renforcement des services de conseil à distance via les appels téléphoniques et Internet pour accompagner les communautés à travers le traumatisme de vie en situation de pandémie.